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Il pieno di eccitanti dilaga tra ragazzini e sportivi

Allarme energy drink, boom su bambini e adolescenti

Lo studio è stato effettuato da Efsa

Allarme energy drink, boom su bambini e adolescenti
06/03/2013, 17:55

ROMA - Chi per caricarsi prima di una prova agonistica, chi per superare stress e fatica, chi per noia o curiosità. La moda degli energy drink dilaga a livello europeo, e a fare il pieno a sorsi di energia sono prevalentemente i più giovani, talvolta persino i bambini sotto i dieci anni. A fotografare le abitudini di consumo in Europa per gruppi specifici di popolazione, compresi i bambini e gli adolescenti, specificatamente su queste stimolanti bevande energetiche è Efsa, l'Autorità europea per la sicurezza alimentare, in un rapporto presentato oggi. Nella Ue quasi sette adolescenti su dieci, il 68% in età 10-18 anni, consuma energy drink. Tra questi, circa il 12% sono bevitori “cronici”, con un consumo medio di sette litri al mese, mentre il 12% risultano “acuti” consumatori. A bere bevande energetiche anche i bambini, tra i tre e i dieci anni con una media di 0,95 litri a settimana (quasi 4 litri al mese), il 18% degli intervistati. Gli adulti che optano per gli energy drink sono il 30%, tra questi circa il 12% ne bevono regolarmente 4-5 giorni alla settimana o più, con un consumo medio di 4,5 litri al mese. Circa il 52% degli adulti e il 41% dei consumatori adolescenti ha dichiarato di consumare bevande “energetiche” mentre si accinge ad iniziare un'attività sportiva. Per la prima volta, sottolinea l'Authority con sede a Parma, lo studio “raccoglie i dati relativi alle abitudini di consumo di bevande energetiche, con l'obiettivo di valutare l'esposizione di queste categorie ai principi attivi presenti in queste bevande, principalmente caffeina, la taurina e il D-glucurono-y-lattone. E i risultati forniscono dati importanti per la valutazione del rischio sulla sicurezza della caffeina”, uno stimolante presente in molte bevande e prodotti alimentari; le bevande energetiche ne possono contenere tra i 70 ei 400 mg al litro e, a volte di più. Tra i suoi principali effetti la stimolazione del sistema nervoso centrale, che aiuta ad aumentare vigilanza e concentrazione. Mentre la taurina è un aminoacido prodotto naturalmente dal corpo umano che ha qualche ruolo nelle attività cardiovascolare, nel sistema nervoso centrale e funzioni muscolari scheletriche. Anche il D-glucurono-y-lattone è una sostanza chimica prodotta naturalmente dal corpo umano e presente come parte del componente strutturale dei tessuti connettivi. In Italia, ha precisato Assobibe, l'associazione delle imprese che producono e commercializzano bevande analcoliche, la quantità di caffeina contenuta in una lattina di 250 ml è stabilita da una “normativa stringente”, ed è simile a quella contenuta in una tazzina di caffè: la concentrazione massima di caffeina è pari a 320 mg per litro. Inoltre i consumatori italiani trovano in etichetta specifiche indicazioni ed avvertenze in etichetta quali “tenore elevato di caffeina”. “Sono bibite funzionali analcoliche con ingredienti sicuri; l'importante è farne un consumo moderato” conclude.

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di Valerio Esca
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