Cronaca / Sanità

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Da oggi è possibile grazie ad una penna Usb

Sequenziare il genoma umano in pochi minuti


Sequenziare il genoma umano in pochi minuti
21/02/2012, 20:02

Con 900 dollari e un computer è possibile sequenziare il genoma umano. Questa la promessa dell’azienda privata Oxford nanopore, che ha messo a punto il suo ultimo dispositivo che verrà commercializzato entro la fine di quest’anno. Si tratta di una pennetta Usb che in soli pochi minuti sarà capace di stabilire la sequenza del genoma umano. Il dispositivo, spiega l’azienda, e' progettato per utilizzare l'energia e la potenza di calcolo di un normale computer portatile, lavorando senza bisogno di amplificare il Dna come nelle tecniche tradizionali. Alla base del dispositivo i nanopori, molecole organiche dal diametro di appena un nanometro. I nanopori sono avvolti in membrane e immersi in un liquido che contiene ioni e il campione di dna da analizzare. Applicando un potenziale alla membrana, gli ioni iniziano a muoversi generando una corrente elettrica che trascina il dna nel buco del nanoporo. La doppia elica è costituita da nucleotidi diversi e ognuno, attraversando il poro, blocca il flusso degli ioni in modo differente. Un’ impronta elettrica permette di identificare i singoli nucleotidi e, quindi, ricostruire l’intera sequenza del dna.

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di Marina Ciaravolo
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