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La sperimentazione è iniziata a giugno in Gran Bretagna

Dal tabacco arriva un anticorpo contro il virus dell'Aids

La pianta viene trasformata in fabbrica di biofarmaci

Dal tabacco arriva un anticorpo contro il virus dell'Aids
07/12/2011, 10:12

E' stato ottenuto dalle piante di tabacco geneticamente modificate. Si tratta di un anticorpo contro l'Aids, frutto della collaborazione tra Consiglio nazionale delle ricerche, Enea e università di Verona. Le piante si sono rivelate le fabbriche ideali per produrre in modo efficace e a basso costo biofarmaci capaci di contrastare virus come l'HIV. ''Grazie a piante geneticamente modificate di tabacco - spiega Eugenio Benvenuto, responsabile del Laboratorio Biotecnologie dell'Enea - è stato prodotto e purificato un anticorpo umano che neutralizza ad ampio spettro molti isolati del virus HIV-1 e potrebbe presto diventare strategico per ridurre la diffusione del virus nei paesi più poveri e più colpiti''. I risultati di laboratorio sono stati sviluppati in una linea industriale e la quantità di farmaco prodotta è stata sufficiente per la sperimentazione clinica, che ha avuto inizio nel giugno 2011 in Gran Bretagna, presso l'università del Surrey. ''I farmaci sviluppati su base vegetale - aggiunge Alessandro Vitale dell'Ibba-Cnr - rispetto a quelli prodotti per via biotecnologica in microorganismi o cellule animali, hanno costi di produzione notevolmente inferiori, e ci si aspetta che siano altrettanto efficaci e più sicuri''. L'impianto realizzato per questo primo farmaco 'verde', sottolineano i ricercatori, potrà essere utilizzato per produrre e purificare dalle piante altre proteine ricombinanti con effetti farmacologici.

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di Tiziana Casciaro
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