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Fa caldo d'estate? Provate su HD80606b


Fa caldo d'estate? Provate su HD80606b
29/01/2009, 10:01

Quante volte, magari durante una afosa mattinata estiva, si è detto: "Che caldo infernale"? Beh, c'è di peggio, nello spazio. Gli astronomi hanno individuato un pianeta, chiamato HD80606b, che si trova a circa 190 anni luce dalla terra. E' un pianeta enorme, grande quasi un quarto di Giove, ma ha la particolarità di avere un'orbita estremamente eccentrica. Cioè la traiettoria che compie intorno alla sua stella non è più o meno circolare, come avviene per i pianeti del nostro sistema solare; invece è un'orbita molto schiacciata, che ha una forma che ricorda quella di un elastico, con in mezzo la stella. E quindi il pianeta, che ha una temperatura media di 500 gradi centigradi, quando raggiunge il massimo di vicinanza al sole (cosa che succede molto spesso, visto che la sua orbita è di soli 111 giorni, cioè nel tempo in cui la Terra fa un giro intorno al Sole, questo pianeta ne fa 3) supera i 1000 gradi di calore, una temperatura capace di far bruciare spontaneamente il carbonio, che è l'elemento base della vita sulla Terra. Inutile dire che lì sarà estremamente difficile trovare mai tracce di vita. Anche forme estremamente semplici come i batteri avrebbero scarsissime possibilità di evolversi.

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di Antonio Rispoli
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