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LA SONDA CASSINI SCOPRE CHE TITANO HA UN LAGO DI ETANO


LA SONDA CASSINI SCOPRE CHE TITANO HA UN LAGO DI ETANO
17/08/2008, 09:08

Titano, la luna più grande di Saturno, vicino ai confini del nostro sistema solare, ha dei laghi che sono fatti di etano liquido. Uno dei più gradi, nominato Ontario, è stato esaminato dalla sonda Cassini, attraverso le analisi fatte dalla NASA, l'ESA (l'Agenzia Spaziale Europea) e l'ASI (L'AGenzia SPaziale Italiana). Esaminandone l'assorbimento infrarosso, si è scoperto che è fatto appunto di etano liquido, e che una parte evapora in superficie, creando un "ciclo dell'etano", equivalente al "ciclo dell'acqua" che abbiamo sulla terra. La differenza la fa il fatto che l'etano a temperatura ambientale è un gas, è il più semplice degli idrocarburi dopo il metano, essendo formato da soli due atomi di carbonio; e diventa liquido solo quando la temperatura scende sotto i 90 gradi Celsius sotto lo zero. Inoltre sulla luna sono state individuati fenomeni erosivi causati dall'etano simili a quelli che l'acqua crea sulla Terra.

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di Antonio Rispoli
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