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Scoperta poco emozionante, ma da speranza per il futuro

Scoperti pianeti simili alla Terra, ma troppo vicini al loro Sole


Scoperti pianeti simili alla Terra, ma troppo vicini al loro Sole
24/12/2011, 12:12

Il telescopio Keplero ha trovato un pianeta con una grandezza simile a quella della terra, peccato però che questo isopianeta sia troppo vicino alla sua stella che, a sua volta, è leggermente più piccola e fredda del nostro sole. La scoperta non è epocale, ma si tratta del primo sistema solare simile al nostro per le dimensioni della stella madre e della varietà dei pianeti che lo compongono che spaziano dalle misure mercuriane fino a quelle nettuniane. Il problema, però, è che la distanza dal sistema solare appena scoperto, Kepler-20 è di soli “1000” anni luce e si trova nella costellazione della Lira. Data la breve distanza dalla stella si pensa che questi 5 pianeti siano di tipo roccioso perché le temperature altissime non permettono la possibilità della presenza di acqua liquida che, secondo la scienza moderna, è l’unico componente che può garantire la vita così come la conosciamo.

I pianeti, chiamati Kepler-20e e Kepler-20f, sono troppo vicini a loro stella e quindi lontani dalla cosiddetta zona abitabile dove l'acqua liquida potesse esistere sulla superficie di un pianeta, ma essi sono i più piccoli pianeti extrasolari mai confermato attorno a una stella come il nostro sole

Keplero-20e è leggermente più piccolo di Venere, misura 0,87 volte il raggio della terra. Keplero-20f è un po' più grande della Terra, 1,03 volte suo raggio di misura.

Keplero-20e orbita intorno la stella madre ogni giorni 6.1 e Kepler-20f ogni giorni 19.6. Questi brevi periodi orbitali significano mondi molto caldi, inospitali. Keplero-20f, a 426.67 °, è simile a un giorno medio sul pianeta Mercurio. La temperatura superficiale di Kepler-20e, 760 °C: temperatura che fonde addirittura il vetro.

"L'obiettivo primario della missione Kepler è quello di trovare pianeti di dimensioni simili alla terra circoscritto in una zona abitabile," ha detto Francois Fressin dell’ Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics di Cambridge, nel Massachusetts, autore tra l’altro di un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature. "Questa scoperta dimostra per la prima volta che pianeti terra-dimensione esistano attorno ad altre stelle, e che siamo in grado di rilevarli".

Il sistema di Keplero-20 comprende altri tre altri pianeti che sono più grandi della Terra, ma più piccoli di Nettuno. Keplero-20b, il pianeta più vicino, Kepler-20C, il terzo pianeta e Kepler-20 d, il quinto pianeta orbitano intorno la loro stella ogni 3,7, 10,9 e 77.6 giorni. Tutti e cinque i pianeti hanno orbite simili a quella di mercurio nel nostro sistema solare. La stella appartiene alla stessa classe di tipo g come il nostro Sole, anche se è leggermente più piccola e più fresca.

Il sistema ha una collocazione inaspettata. Nel nostro sistema solare, i piccoli pianeti rocciosi orbitano vicino al sole mentre quelli gassosi, di solito dalle grandi dimensioni. orbitano più lontano. In confronto, i pianeti di Kepler-20 sono organizzati in alternanza dimensione: grandi, piccole, grandi, piccole e grandi.

"I dati di Keplero sono ci mostra alcuni sistemi planetari hanno accordi di pianeti molto diversi da quello visto nel nostro sistema solare," ha detto Jack Lissauer, scienziato planetario e membro del team Kepler scienza alla NASA Ames Research Center in California Moffett Field "l'analisi dei dati di Kepler continua a rivelare nuove intuizioni circa la diversità dei pianeti e sistemi planetari nella nostra galassia".

Gli scienziati non sono determinate come il sistema si è evoluto, ma non pensano che i pianeti formati nelle loro posizioni esistenti. Essi teorizzano i pianeti formarono più lontano dalle loro star e poi migrarono verso l'interno, probabilmente attraverso le interazioni con il disco di materiale da cui hanno origine. Ciò ha consentito di mondi mantenere la loro spaziatura regolare, nonostante l'alternarsi di dimensioni.

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di Livio Varriale
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