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E' una delle stelle della nostra Via Lattea

Trovata dagli astronomi una stella vecchia quasi quanto l'Universo


Trovata dagli astronomi una stella vecchia quasi quanto l'Universo
07/11/2018, 10:36

Sfido chiunque a ricordarne il nome della stella 2MASS J18082002–5104378 B. Eppure questa stella potrebbe dare importanti informazioni sulle prime fasi di creazione dell'universo. E' una stella che sta nella nostra Via Lattea, nella zona periferica. Ma è una delle più vecchie mai incontrate, visto che dovrebbe avere 13,5 miliardi di anni (l'inizio dell'universo è fissato a circa 15 miliardi di anni fa). Per calcolare l'età della stella si sono utilizzati gli strumenti dei Magellan Telescopes e del Very Large Telescope in Cile, che esaminano lo spettro luminoso per capire da quali materiali è formata una stella. Infatti, una stella creata nei primi momenti dell'universo è composta essenzialmente di materiali leggeri: idrogeno, elio, magari il litio. Poi progressivamente la stella, per emanare calore, brucia questi elementi fondendoli tra di loro e creando elementi sempre più pesanti. Quindi una stella che contenga ossigeno e carbonio è ua stella molto vecchia oppure una che è stata creata con materiali espulsi da una stella vecchia che è esplosa. Questa stella invece ha la percentuale di materiali pesanti minore mai riscontrata. In parte, la sua longevità è dovuta anche al fatto che è piuttosto piccola, quindi brucia i propri mateliari molto lentamente rispetto a quanto farebbe una stella più grande. 

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di Antonio Rispoli
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