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Partito alle 6.51 di mercoledì, atterrato alle 9 di giovedì

Volo record: l'aereo a propulsione solare resiste 26 ore


Volo record: l'aereo a propulsione solare resiste 26 ore
08/07/2010, 17:07

SVIZZERA - Il Solar Impulse, l'aereo a pannelli solari, ha battuto ogni record: 26 ore continuative di volo, senza rifornimento di carburante e senza interruzioni. Il velivolo è partito dall'aeroporto di Payerne alle 6,51 di mercoledì mattina ed è restato in volo fino alle 9 di giovedì mattina, riuscendo a far funzionare i motori anche la notte grazie all'energia elettrica accumulata nelle batterie durante il giorno. Infatti l'aereo dispone di quattro eliche azionate da motori elettrici; le batterie vengono ricaricate dai pannelli solari che coprono interamente le due grandi ali plananti. L'aereo è volato a 8700 metri di quota di giorno ed è sceso a 1500 metri la notte, dove l'aria più spessa consentiva un risparmio energetico. La vera difficoltà sta nel fatto che l'aereo non dispone di un pilota automatico e questo ha costretto il pilota a restare sveglio per tutto il tempo del volo.
Ma questi voli sperimentali del Solar Impulse Hb-Sia (questa la denominazione ufficiale del velivolo) sono solo il primo passo. L'obiettivo finale è poter fare il giro del mondo, anche se a tappe. Comunque prima di renderlo una realtà commerciale ci vorrà tempo: l'aereo è poco più che un aliante fornito di motori e non è in grado di portare passeggeri o bagaglio, per ora.

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di Antonio Rispoli
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