Dal mondo / America

Commenta Stampa

Andranno indagati i raggi crepuscolari visti dalla Terra.

Nasa, domani missione Ladee per indagare atmosfera Luna


Nasa, domani missione Ladee per indagare atmosfera Luna
05/09/2013, 09:40

La Nasa ha intensificato i lavori in vista di una nuova missione che vedrà protagonista il veicolo Ladee (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer). La partenza è prevista per domani, con l'obiettivo di perlustare quei raggi di luce crepuscolare osservati dagli equipaggi delle missioni Apollo 8, 10, 15 e 17 una decina di secondi prima dell'alba e del tramonto lunare. "Sulla terra, si osservano raggi crepuscolari ogni volta che la luce del Sole penetra fra le nuvole della sera e nella foschia. Sulla Luna, questi stessi raggi non dovrebbero vedersi: La Luna ha ancora un'atmosfera, anche se molto piu' tenue della nostra", ha commentato Richard Elphic, scienziato responsabile di Ladee. "E' una miscela impalpabile - ha aggiunto - di argon-40 che filtra dal terreno a causa del decadimento radioattivo dell'interno del satellite, oltre a elio, sodio, potassio. E' mille miliardi meno densa di quella della Terra e nessun gas e' presente in quantita' sufficiente a spiegare i raggi crepuscolari". Quello che manca potrebbe essere la polvere: quando la luce del Sole cade sulla Luna, le radiazioni Uv elettrificano il terriccio non protetto e forse fanno salire verso l'alto i granelli di polvere lunare, che vanno a toccare i gas già presenti: potrebbe essere questo il motivo che spiega i raggi crepuscolari visti dagli astronauti.

Commenta Stampa
di Armando Brianese
Riproduzione riservata ©