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RALLY: LOEB FESTEGGIA LA 50° VITTORIA DI CITROEN NEL WRC


RALLY: LOEB FESTEGGIA LA 50° VITTORIA DI CITROEN NEL WRC
03/09/2008, 15:09

L’11ª manche del Campionato del Mondo Rally, disputata in Nuova Zelanda, si è conclusa questa mattina sotto il segno della suspense. Dopo tre giorni estenuanti e combattuti, Sébastien Loeb/Daniel Elena hanno conquistato la cinquantesima vittoria di Citroën nel WRC, allungando il loro vantaggio nel Campionato 'Piloti'. Con uno splendido secondo posto invece, Dani Sordo/Marc Martí permettono ai 'Rouges' del team Citroën Total di realizzare una doppietta e di consolidare la posizione di leader nella classifica 'Costruttori'.

L’ultima, determinante tappa del 38° 'Rally New Zealand', prevedeva poco più di 85 km cronometrati. Due speciali, tracciate ad ovest di Hamilton, prevedevano due passaggi, prima di un terzo ed ultimo passaggio nella super speciale di Mystery Creek, a chiusura del week-end.

Nel punto di assistenza di Raglan, che coincideva con metà tappa, gli equipaggi Citroën Sport potevano fare il punto della situazione: « Nel Te Hutewei 1 (PS12), ho fatto testa-coda» , riconosce Sébastien Loeb . « e questo ci è costato secondi preziosi, che non sono riuscito a recuperare completamente nel Whaanga Coast. Mancano ancora tre speciali da disputare; abbiamo 17,7s di ritardo sul
leader e 14,5s sul secondo... ma non tutto è perduto, non gettiamo la spugna. Continueremo ad attaccare!»
Dani Sordo e Marc Martí erano invece soddisfatti dell’avvio della loro giornata: «Abbiamo approfittato a pieno del nostro quarto posto in partenza» , c ommenta il giovane Spagnolo . « Le speciali di domenica in Nuova Zelanda non mi sono mai state favorevoli, ma quest’anno va molto meglio, a conferma dell’impressione positiva che mi ha accompagnato fino a questo momento. Ma resto all’erta, possono accadere ancora tante cose...»
Dani non immaginava quanto fossero vere le sue parole! Nell’ultima tranche la tensione continuava a salire. Nel Te Hutewai 2 (PS14),l’exploit di Sébastien, Daniel e della loro C4 WRC li faceva tornare a 15,3 s dal primo. I l campione del Mondo in carica descr ive i l segui to: « Sapevamo che un tale scarto era praticamente impossibile da rimontare con un ritmo regolare, ma non ci ha impedito di provarci...e questa tattica ha pagato. Gli ultimi giorni di questo rally sono sempre decisamente anomali. Naturalmente sono molto felice di aver vinto questa prova, che mi piace, e di guadagnare margine nel Campionato. » Questo è il 44° successo di Seb e Daniel nel Mondiale.

Dani e Marc invece concludono finalmente al secondo posto. «Come non essere soddisfatti di questo podio?» , esulta Dani « La doppietta e i punti conquistati a vantaggio di Citroën sono una soddisfazione immensa. Sono anche entusiasta delle sensazioni provate nel corso delle tre giornate. So che devo fare ancora esperienza su questo terreno, ma ho potuto vedere anche i progressi rispetto all’anno scorso. Il mio feeling con la C4 migliora costantemente e mi sto pian piano avvicinando ai migliori su terra. Il bilancio è quindi eccellente!»

« Abbiamo vissuto un week-end incredibile, che si conclude con una splendida doppietta per Citroën» , conclude visibilmente soddisfatto Olivier Quesnel. « Il rally è decisamente una disciplina che offre sensazioni estreme. Ce lo ripetiamo nel corso di tutto l’anno, ma la gara non va mai considerata conclusa prima del podio finale! Tutto il team ha gestito gli eventi in modo da permettere ai nostri equipaggi di affrontare questa domenica nelle migliori condizioni. E gli equipaggi ne hanno saputo approfittare, spingendo i rivali a sbagliare. Sébastien e Daniel hanno dimostrato una volta di più il loro talento e la loro capacità di resistere alla pressione. Questo risultato permette loro di guadagnare punti preziosi per il Campionato 'Piloti'. Il secondo posto di Dani e Marc è la giusta ricompensa per la loro prestazione dell’intero week-end. Non hanno fatto errori e hanno segnato tempi notevoli. Altro motivo di soddisfazione in questo rally è l’ottimo comportamento e l’affidabilità delle nostre C4 WRC. Miglioriamo il vantaggio nel 'Campionato Costruttori,' prima degli appuntamenti su asfalto, in cui avremo una buona carta da giocare. Infine, complimenti anche a Urmo Aava/Kuldar Sikk per il loro 5° posto al volante della C4 del team Citroën Sport Technologies» .

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di Redazione
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